Qué son y para qué sirven las cookies

Cookies; esas sabrosas o molestas galletitas en Internet

Seguramente has visto muchas veces la palabra “cookies” sin saber de que se trata ni qué peligrosas son.
Voy a intentar aclarar esas dudas sobre las cookies de la manera más sencilla posible.

¿Qué son las cookies?

  • Una cookie es un pequeño archivo que es guardado por las páginas web en el disco duro de los usuarios que la visitan.
  • No es más que un fichero que envía una web al usuario y que es almacenada en el navegador del mismo.
  • Este fichero puede almacenar cualquier tipo de información que la web conozca de nosotros, tanto porque lo sepa directamente sin que se lo digamos (idioma, navegador, dirección IP, sistema operativo…) o porque se lo hayamos dicho de una forma u otra (nombre de usuario, edad, gustos…)
  • En realidad, las cookies son sólo datos (no galletitas), luego no pueden borrar ni leer información del ordenador de los usuarios.
  • Sin embargo, las cookies permiten detectar las páginas visitadas por un usuario en un sitio determinado o conjunto de sitios.

¿Para qué sirven las cookies?

  • Son utilizadas principalmente por las páginas web para saber las preferencias de navegación de los usuarios dentro de sus páginas.
  • Cada vez que se visita una página web por primera vez, se guarda una cookie en el navegador con un poco de información.
  • Luego, cuando se visita nuevamente la misma página, el servidor pide la misma cookie para arreglar la configuración del sitio y hacer la visita del usuario tan personalizada como sea posible.Esta información puede ser recopilada en un perfil de usuario.
  • Estos perfiles son habitualmente anónimos, es decir, no contienen información personal del usuario (nombre, dirección, etc). De hecho, no pueden contenerla a menos que el propio usuario la haya comunicado a alguno de los sitios visitados.

Pero aunque anónimos, estos perfiles han sido objeto de algunas preocupaciones relativas a la privacidad.
La posibilidad de crear un perfil de los usuarios se ha considerado como una potencial amenaza a la privacidad, por esa razón, algunos países tienen legislación sobre cookies.
En España tenemos la Directiva de la Unión Europea de 2002 sobre privacidad en las telecomunicaciones.
Esta directiva contiene reglas sobre el uso de cookies.
El 30 de marzo de 2012, España adaptó la directiva y la publicó en el BOE.

¿Cómo puedo desactivar las cookies?

Si bien, no estamos obligados a que dichas cookies permanezcan en nuestro duro, con la información de lo que hemos hecho en una página web determinada, y esta a nuestro alcance la posibilidad de eliminar las cookies y limpiar toda esa información.

Como configurar los navegadores más utilizados para desactivar las cookies:

  • Google Chrome: Configuración -> Mostrar opciones avanzadas -> Privacidad -> Configuración de contenido
  • Mozilla Firefox: Herramientas -> Opciones -> Privacidad -> Historial -> Configuración Personalizada
  • Microsoft Internet Explorer: Herramientas -> Opciones de Internet -> Privacidad -> Configuración
  • Safari: Preferencias -> Seguridad

Después de eliminar las cookies, los sitios web ya no recordarán la información que has indicado en visitas anteriores (por ejemplo, ya no tendrán registrado tu nombre de usuario o preferencias).
A veces, al querer acceder a una página web nos aparece un mensaje diciendo que el navegador no permite las cookies impidiéndonos el acceso a la página.
En este caso, para poder acceder a la página deberemos habilitar las cookies.

 

10 cosas sobre las cookies

Tú tienes el control y decides que hacer con las cookies.

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